Figos Antigos Através da História

A figueira, 'Ficus carica', possivelmente se originou no norte da Ásia de acordo com registros fósseis arqueológicos. Missionários espanhóis o trouxeram para os Estados Unidos em 1520. Tabuletas sumérias históricas registram o uso e consumo de figos em 2500 aC.

Na mitologia grega, o figo aparece com destaque como um presente de Deméter a Dionísio e como tendo recebido a bênção e a santidade dos deuses gregos. Platão documentou que os atletas gregos em Olympia foram alimentados com dietas de figos para aumentar sua velocidade de corrida e força geral. Os figos continham até 50% de concentração de açúcar, o que era praticamente como alimentar o atleta com uma barra de chocolate.

A referência bíblica mais famosa aos figos é aquela em que Jesus amaldiçoou uma figueira por não produzir nenhum fruto para ele enquanto passava, uma maldição que matou a figueira, Mateus 21:18.

O rei judeu, Ezequias, foi curado de uma praga com risco de vida ao aplicar figos no local infectado. 2 Reis 20 O apóstolo Tiago, irmão de Jesus, usou a metáfora da figueira para descrever o comportamento apropriado que ele esperava seguir na vida cristã. Tiago 3:12.

Folhas de figueira foram usadas na igreja primitiva para esconder a genitália de esculturas de mármore nuas que adornavam edifícios religiosos. As figueiras também foram usadas na história antiga como árvores de sombra e para cortar e usar como lenha de início rápido.

Figos cozidos eram usados ​​como adoçantes nos tempos antigos e essa prática ainda é usada em muitos países do terceiro mundo na Ásia Menor. Os figos contêm mais de 50% de açúcar. Os figos híbridos contêm muitas sementes ocas e minúsculas no interior da fruta, de sabor semelhante às encontradas em mirtilos e morangos. Uma fruta de figo tem uma pequena abertura redonda na base do figo chamada "olho". Essas minúsculas sementes geralmente não são digeridas pelo estômago e oferecem um grande efeito laxante aos idosos sedentários. Os figos híbridos americanos não requerem ou recebem polinização para serem transformados em frutos comestíveis.

As figueiras na Europa podem crescer a uma altura tremenda de 100 pés, mas a fruta é muito difícil de colher quando a árvore cresce mais de 10 pés.

Ao colher os figos, é importante colher os frutos da árvore, quando estiverem completamente maduros - geralmente quando cedem, caem e mudam de cor. Se os figos forem retirados da árvore prematuramente, a doçura diminui, mas, mais importante, se os figos forem removidos no estado de desenvolvimento juvenil, um líquido leitoso branco exsuda do caule, que é transferido para as mãos de uma pessoa e depois para os olhos ou a boca , o fluido é muito irritante e deve ser lavado o mais rápido possível.

Um dos figos mais famosos dos Estados Unidos é a figueira “Missão Negra”, que recebeu o nome da missão franciscana da Califórnia que remonta a 1770, quando foi plantada ali e cultivada em escala comercial.

Talvez o produto mais famoso dos figos seja o figo newton que usa figos secos colocados entre hóstias curvas e doces e distribuídos pela Nabisco. Na Europa, os figos são coletados em pomares comerciais de figueiras, onde são dimensionados, classificados e embalados para vender como frutas frescas nos mercados locais. Os figos são facilmente secos após a colheita das árvores, e várias marcas são vendidas popularmente em todo o mundo, devido à sua vida útil prolongada nos Estados Unidos, a Califórnia é o maior produtor de figos e a maioria deles é comercializada como figos secos. No sul, os figos são cozidos em calda de açúcar, às vezes adicionando morangos e as conservas de figo resultantes são consumidas durante os meses de outono e inverno, como conservas de figo em biscoitos amanteigados quentes. As árvores crescem em espécimes pitorescos em muitas paisagens. Os troncos são frequentemente caiados de branco quando jovens para evitar que o sol escalde a casca tenra. As raízes são vigorosas e crescem longe do dossel; no entanto, aparar essas raízes não danifica a árvore.

As figueiras cultivadas em pleno sol têm madeira macia que quebra facilmente. As árvores crescem facilmente até 100 pés na Europa, mas geralmente menos de 30 pés nos Estados Unidos. A fertilização das figueiras na maioria dos solos é desnecessária e imprudente, porque o fertilizante de nitrogênio tende a promover o crescimento agressivo dos ramos e reduzirá o tamanho da colheita. Se muito nitrogênio for aplicado, a fruta não amadurecerá adequadamente e a fruta terá um sabor desagradável.

A primeira safra de figos que amadurece na primavera é chamada de safra “breba” e a safra seguinte e mais saborosa amadurece no outono. Os figos são colhidos das árvores de junho a outubro, embora algumas novas cultivares estejam prontas para consumo em abril. A vida útil dos figos recém-colhidos é curta e os figos geralmente duram apenas cerca de três dias na refrigeração. Um figo não deve ser colhido de uma árvore, se estiver muito maduro ou mole, pois começará a azedar com a fermentação. Neste ponto, os figos perderão sua redondeza e começarão a desmoronar para dentro. Quando um figo é colhido de uma árvore, deve ser macio ao toque e um figo muito firme não amadurecerá adequadamente, se for colhido nesta fase imatura.

As belas folhas da figueira são usadas para fazer um perfume perfumado estranho com aroma de madeira ou almíscar. O látex branco e leitoso da árvore pode ser usado como amaciante de carne ou na fabricação de queijo, se o látex for seco e em pó. Os figos podem ser congelados inteiros ou fatiados em sacos plásticos ou potes e devem durar satisfatoriamente por um ano. Os figos secos podem ser embebidos em água morna para restaurar sua forma e suavidade. Os figos são ricos em ferro, cálcio, potássio e fibras, e são usados ​​como diuréticos e laxantes.

Os figos contêm enzimas de digestão de proteínas e podem ser usados ​​como amaciante de carne e intensificador de sabor. Figos secos são frequentemente usados ​​para substituir receitas que pedem damascos secos, tâmaras ou ameixas secas.

As figueiras são consideradas tão resistentes ao frio quanto os cítricos; no entanto, cultivares híbridas recentes mostram que as figueiras podem sobreviver a temperaturas abaixo de zero graus Fahrenheit por períodos limitados de tempo e, se a árvore congelar no chão, os novos brotos brotarão na primavera para renovar rapidamente a figueira.